Monthly Archives: September 2011

2 Broke Girls [2011 Nieuwe serie]

Voor succesvolle comedy is verrassing een vereiste. Die verrassing komt ofwel voort uit de omstandigheden – gewone mensen overkomt iets niet-alledaags waarmee ze moeten omgaan – ofwel uit het contrast tussen persoonlijkheden. Een voorbeeld van het eerste type is How I Met Your Mother, een voorbeeld van de tweede variant is Two And A Half Men. Uiteraard worden beide uitgangspunten gemixt (Barney en Marshall bijvoorbeeld in HIMYM zijn een voorbeeld van contrasterende persoonlijkheden, terwijl zich in TAAHM regelmatig wat buitenissigs voordoet), maar doorgaans is het stramien van de serie duidelijk binnen vijf minuten nadat je ernaar kijkt. Zo ook voor de nieuwe serie van CBS, met de weinig tot de verbeelding sprekende titel ‘2 Broke Girls’.

De hoofdrolspeelsters van 2 Broke Girls

De hoofdrolspeelsters van 2 Broke Girls

Max Black (alles na deze naam is eigenlijk duidelijk, maar goed, voor wie minder TV kijkt vullen we het even in) is een working class serveerster die keihard moet beulen in een ranzig restaurant in een slechte buurt om haar rekeningen te kunnen betalen, Caroline Channing zit financieel aan de grond als de dochter van een miljardair die in de gevangenis is belandt nadat zijn Ponzi-scheme in elkaar stortte en op wiens bezittingen uiteraard beslag is gelegd (Google even op ‘Bernie Madoff’ om de inspiratie daarvoor te achterhalen). Hoewel Max het liefst als enige serveerster de tent draaiend zou houden (meer inkomen en fooi), heeft de louche eigenaar kennelijk genoeg hart of hersens om een nieuwe collega in te huren nadat de vorige het weer eens heeft laten afweten en dat is natuurlijk Caroline. Cue conflict of personalities: de in designerkleding en parels getooide Caroline wil aanvankelijk niet eens een schort aan en blijkt aan het eind van de avond welgeteld twee dollar fooi met haar charmes binnengehaald te hebben.

'Wat voor vlek is dit eigenlijk precies?'

'Wat voor vlek is dit eigenlijk precies?'

Max beschikt als ruwe bikkel natuurlijk over een klein hartje (dat gaat anno 2011 niet alleen voor mannelijke personages op, blijkt maar weer) en wanneer ze Caroline slapende op de metro aantreft (hey, zwerver in de metro, hadden we dat niet al gezien deze week) haalt ze de onnozele rijkeluisdochter in huis. Die wordt prompt versierd door Max’ vriendje, is daar niet van gediend maar natuurlijk duurt het even voordat ook Max duidelijk is dat ze ‘t heerschap beter aan de kant kan zetten. Women must stick together wint natuurlijk, dus ondanks de wederzijdse antipathie is de basis voor een hechte vriendschap dan al gelegd. Wanneer Caroline ook nog eens over een hoofd voor zaken blijkt te beschikken (lees: klanten afzetten door ze teveel voor Max’ thuisgemaakte cupcakes te laten betalen) hebben we de rode draad voor de serie: de twee hebben samen ‘slechts’ (aldus Caroline) 250.000 dollar nodig om een eigen cupcake zaak te starten. Aan het eind van de aflevering staat de teller op een paar honderd dollar.

Seksende collega's in de koelcel, een bekend probleem in de restaurantwereld

Seksende collega's in de koelcel, een bekend probleem in de restaurantwereld

Waar de serie heen zal gaan is nog niet echt duidelijk, maar het is waarschijnlijk dat we een opeenvolging van money making schemes kunnen verwachten die voor de nodige ongewone situaties zullen zorgen, waaruit de dames zich dan moeten redden. Daarnaast is er het verschil in achtergrond tussen de twee, maar aangezien beiden aan de grond zitten, is daar beperkte ruimte voor verrassing: al na de eerste aflevering hebben de twee hoofdrollen meer met elkaar gemeen dan hen scheidt. En zo zou het ons in ieder geval niet verrassen als 2 Broke Girls uiteindelijk eerder een ‘HIMYM’ dan een ‘TAAHM’ wordt…

De chefkok is een viezerik, maar hij is Russisch, dus dan mag het.

De chefkok is een viezerik, maar hij is Russisch, dus dan mag het.

Comedy is gebaat bij op elkaar ingespeelde acteurs en schrijvers die bekend zijn met personages en omstandigheden die wel en niet geloofwaardig zullen zijn voor de cast. Dat zorgt ervoor dat een pilot zelden een indicatie is van het niveau dat de serie kan bereiken. Die van 2 Broke Girls valt in die conventie, het is op zichzelf beschouwt allemaal weinig vernieuwend en het aantal echt leuke grappen is beperkt (een Aziatische restauranteigenaar die zichzelf ‘Bryce Lee’ noemt om goede sier te maken bij de immigratiedienst, dat niveau moet je aan denken). Dat wil niet zeggen dat het geen potentieel heeft: de twee hoofdrolspeelsters doen het heel behoorlijk, de bijrollen bieden de nodige variatie en gelegenheid voor inside jokes en de hoofdverhaallijn kan voor heel wat inventieve afleveringen zorgen. Of het team van de serie dat potentieel realiseert, daar moeten we nog maar even op wachten. We geven ze in ieder geval een kans, de komende weken.

Unforgettable [2011 Nieuwe serie]

Politieseries met vrouwelijke hoofdpersonen doen het goed, dat is duidelijk. Was Profiler in een grijs verleden een uitzondering (afgezien van Miss Marple, maar laten we het daar niet over hebben), tegenwoordig kun je niet meer van kanaal veranderen zonder een vrouwelijke detective over een lijk gebogen te zien staan. The Closer, Rizzoli and Isles, Castle (laten we eerlijk zijn, die serie had net zo goed ‘Beckett’ kunnen heten), In Plain Sight, The Protector (met dezelfde actrice in de hoofdrol als, jawel, Profiler), het net gelanceerde Prime Suspect US en nu dus ook Unforgettable. Zomaar een greep uit het courante aanbod. Is dat erg? Welnee, zolang er maar een nieuwe invalshoek is. Zelfs dat is niet per se noodzakelijk: deze series zijn meer een ambacht dan een kunst. Goed vakmanschap wordt gewaardeerd met een trouwe schare kijkers. Die weten: elke week weer een nieuwe zaak om lekker van te gruwelen én weer wat ontwikkeling in een soap-achtig achtergrondverhaal, met typische thema’s als relaties en de balans tussen werk- en gezinsleven. Daar worstelen de meeste mensen mee, dus genoeg ruimte om je in te leven.

Prime Suspect US [2011 Nieuwe serie]

Amerikaanse remakes van producties die oorspronkelijk elders uitgezonden werden, hebben geen onverdeeld goede naam. Toch kan het leiden tot succes, zie bijvoorbeeld de adaptatie van Shameless (van oorsprong Brits) voor de Amerikaanse markt. Ook Prime Suspect krijgt nu een Amerikaanse remake en hoewel we weinig verwachten, moeten we eerlijk toegeven: de eerste aflevering is veelbelovend. Natuurlijk, het is allemaal weinig origineel, maar de uitvoering is vakkundig en de hoofdrolspelers zijn bovengemiddeld. Bovendien hebben de makers de slimme keuze gemaakt om de Amerikaanse tegenhanger te lokaliseren tegen de Ierse achtergrond van New York, waardoor het allemaal net even minder ‘standaard Amerikaans’ overkomt.

Geen Amerikaanse police procedural is compleet zonder obligate helicoptershots van een grote stad.

Geen Amerikaanse police procedural is compleet zonder obligate helicoptershots van een grote stad.

Laten we vooropstellen dat het binnen de beperkingen van Amerikaanse network television onmogelijk is om de Britse Prime Suspect met Helen Mirren te evenaren – daarvoor ontbreekt de ruimte voor diepgang en ontwikkeling van personages binnen een aflevering gewoon – in 200 minuten kan je heel wat meer doen dan in 42 minuten en 22 afleveringen per seizoen is een ander verhaal dan een aflevering per jaar. Wie dus een één op één vertaling verwacht, komt van een koude kermis thuis. Ook zal een Amerikaanse versie, tenminste bij een publiek netwerk als NBC, een stuk ‘schoner’ moeten zijn – vloeken, roken of ‘functioneel naakt’ hoeven we niet te verwachten.

Person of Interest [2011 Nieuwe serie]

Het is een bekend thema in science fiction: wat zou je doen als je de toekomst kon kennen? Specifiek: wat zou je doen – of moeten doen – als je wist dat iemand slachtoffer zal worden van een misdrijf. Of er juist de dader van zal zijn? Een paar jaar geleden verscheen Minority Report, een aardige actiefilm met Tom Cruise in de hoofdrol, gebaseerd op het gelijknamige korte verhaal van Philip K. Dick en vanaf deze herfst is er een hele tv-serie die om deze vraag draait.

Het alziend oog van Big Brother, creatief weergegeven in Person of Interest

Het alziend oog van Big Brother, creatief weergegeven in Person of Interest

Waar Minority Report ervan uitging dat voor de toekomstige misdaad de dader bekend was, hebben de twee hoofdpersonages van Person of Interest niet die luxe: zij weten alleen dat iemand betrokken zal zijn bij een gewelddadig incident. Slachtoffer, dader of onschuldige omstander, dat is niet op voorhand te zeggen. Waar halen ze deze informatie vandaan? De verklaring is minder vergezocht dan de mentaal gehandicapte ‘psychics’ uit Minority Report. Mr. Finch (Michael Emerson) bouwde na 9/11 een “analyseapparaat” voor de Amerikaanse overheid om de enorme hoeveelheid data, verkregen uit de sterk toegenomen surveillance van straatcamera’s, telefoontaps en afgeluisterd internetverkeer, behapbaar te maken. Deze supercomputer – tenminste, vooralsnog nemen we aan dat dat het is – bleek te succesvol: hij voorspelde álle gewelddadige incidenten, niet alleen de terorristische. Aanvankelijk instrueerde Finch zijn machine om de ‘irrelevante’ zaken te negeren en aan het einde van de dag weg te gooien, maar na een persoonlijke tragedie (waarover we vast meer gaan vernemen in komende afleveringen) heeft hij besloten het over een andere boeg te gooien en juist al die ‘gewone mensen’ te gaan helpen, die slachtoffer van een ernstig misdrijf lijken te worden.

New Girl [2011 Nieuwe serie]

New Girl gaat geen potten breken bij feministen, zo vermoeden we althans na het bekijken van de eerste aflevering van deze nieuwe comedyserie van Fox. Hoofdpersoon Jessica “Jess” Day bevestigt zo ongeveer in ieder opzicht het stereotype chauvinistische vrouwbeeld: net haar overspelige vriend verlaten, emotioneel een wrak, haar dagen doorbrengend met het snotterend kijken naar eindeloze herhalingen van Dirty Dancing (“six or seven times… a day”), onhandig, zingt onbewust over zichzelf om zich op te peppen en komt als klap op de vuurpijl nog tamelijk bot en sociaal onhandig over. Daar helpt het accent van de hoofdrolspeelster, Zoey Deschanel (ja de zus van Emily, ster van Bones), niet bij.

Jess voldoet aan ieder stereotiep vooroordeel over vrouwen

Jess voldoet aan ieder stereotiep vooroordeel over vrouwen

Gelukkig (?) zijn de mannen in deze nieuwe serie – en vrijwel alle andere rollen afgezien van de hoofdpersoon zijn mannelijke – geen haar beter. Weliswaar over de drie nieuwe ‘roommates’ verdeeld, verenigen ze met z’n drieën alle stereotype tekortkomingen van bezitters van het Y-gen in zich: emotioneel dood, met alle diepgang van een vel A4 op een plas regenwater. De sympathiekste is nog wel Nick Miller (gespeeld door Jake Johnson), een bar tender die er nog altijd niet overheen is dat hij een half jaar geleden gedumpt werd (naar blijkt omdat hij niet in staat was enige waardering te tonen voor zijn vriendin toen ze nog samen waren, dus zo sympathiek is ie nou ook weer niet). Hij is een heilige vergeleken bij roommate Schmidt, die dagelijks meerdere dollars in de ‘douchebag jar’ moet stoppen omdat zelfs zijn twee beste vrienden zijn stompzinnige uitspraken niet trekken. Tip voor de schrijvers: als je de kijkers echt wilt laten lachen, vervang die onvrijwillige donaties door een schok met een taser.

[2011] Charlie-loos: Two and a half men s09

Na zeven succesvolle seizoenen eindigde vorig jaar Two and a Half Men voortijdig, dankzij ruzie tussen Charlie Sheen en, sja, de rest van de wereld, inclusief Charlie Sheen. Het was wat abrupt, maar aan de andere kant: de show was zichzelf toch al aan het herhalen. De controverse rond het vertrek van Charlie was echter dusdanig, dat ze een groter publiek bereikte dan fans van de show en CBS zou dan ook wel gek geweest zijn om geen nieuw seizoen in te plannen. Aanvankelijk werd nog even gesproken over een terugkeer van Sheen, maar al snel werd duidelijk dat dat er echt niet inzat. Dat had vermoedelijk meer dan een beetje te maken met de persoonlijke strubbelingen tussen producer Chuck Lorre en Charlie, een vermoeden dat versterkt wordt tot zekerheid bij het zien van de eerste minuten van de eerste aflevering van het nieuwe seizoen.

Hoewel ruzie op de set op korte termijn geen beletsel hoeft te zijn voor succesvolle producties – lees de totstandkomingsgeschiedenis van Blade Runner maar eens na – blijft ook tv maken gewoon mensenwerk en als producer en hoofdrolspeler niet meer door één deur kunnen, valt het doek. Als die producer Chuck Lorre is (dezelfde van Roseanne, Grace Under Fire, Dharma & Greg en The Big Bang Theory), moet je als ster van betere huize dan Charlie Sheen komen om niet degene te zijn die het veld ruimt. Maar goed, het gaat hier over televisieshows en niet over celebrity bitch fights, dus wie vorig jaar op retraîte in Nepal heeft gezeten moet de perikelen zelf nog maar even

renewalleader

Renewed: USA TV Network Series

USA TV network heeft zojuist 3 TV series hernieuwd voor een nieuw seizoen.

Waar veel series direct compleet uitgezonden heeft USA TV network een andere wijze: een seizoen wordt opgedeeld in twee. Het eerste deel wordt in de zomer uitgezonden, dan stoppen ze een tijdje en laten ze de serie in November of iets later terugkomen om het eigenlijke seizoen af te maken.
Hoezo mensen laten hunkeren?

Om te beginnen met Covert Affairs, de CIA agenten Annie en Auggie keren vanaf 1 november terug. Vanaf dan zullen de laatste zes afleveringen van het tweede seizoen van Covert Affairs te zien zijn. En in September 2011 heeft USA TV laten weten dat er een derde seizoen van Covert Affairs zal komen! Goed nieuws voor de fans.
Covert Affairs wordt laat uitgezonden door RTL 4 (waar ook Bones & CSI op worden uitgezonden). Jammer van het tijdstip, iets eerder en meer mensen zouden kijken.

Ook zal in de eerste week van November Burn Notice hervat gaan worden. Voor Burn Notice stond de midseason finaleop 8 september maar vanaf 3 november zullen ook van deze serie de laatste zes afleveringen te zien zijn. In 2010 werd deze serie al voor 2 seizoenen hernieuwd dus ook volgend jaar zullen we weer kunnen genieten van Michael Weston!

White Collar fans zullen nog iets langer moeten wachten. Deel twee van het derde seizoen van deze serie, zal pas in januari 2012 weer op de buis komen. Maar ook hier laat USA TV ons weten dat White Collar een 4e seizoen krijgt.

Zowel Covert Affairs als White Collar krijgen 16 afleveringen in een seizoen.

Ook nieuwkomer Necessary Roughness krijgt een vervolg. Een seizoen 2 dus met ook 16 afleveringen. Ondergetekende heeft ongeveer 4 afleveringen gezien en vond het een van de mindere TV series, maar wellicht zijn de afleveringen wat sterker en beter geworden.

En hadden we je al verteld dat de beste ‘Mid-Season’ TV serie toch wel ‘SUITS’ was? Niet? Nou gauw kijken dan, want dit is echt wel een toppertje!

theoffice

Nieuwe en Bestaande TV Series

Dit jaar komen ontzettend veel nieuwe TV series uit. Een greep van deze TV series (wellicht ken je er een paar nog niet) laten we de revue passeren in een mooie gallery. De TV Serie poster voor dit seizoen!

Veel plezier

featuredcircle

Nieuw: The Secret Circle

Het nieuwe TV seizoen is begonnen en de eerste nieuwe binnenkomer is dan ook meteen een gigantische hit serie: The Secret Circle.
De eerste aflevering is in een woord: geweldig te noemen. WOW .. ok, je moet een beetje van het ‘supernatural’ (of the Vampire Diaries) achtige houden (witches/heksen) maar dan krijg je ook wat.

Nu was ik al een beetje fan van Britt Robertson, die in Live Unexpected de rol van Lux uitstekend speelde, maar in deze serie wordt het nog een stukje beter.aires

In The Secret Circle (gemaakt door exectutive producer Kevin Williamson, die we kennen we van The Vampire Diaries)  speelt het verhaal zich rondom ‘Cassie’ (Britt Robertson), een tiener die haar leven in California gedwongen moet achterlaten voor het mysterieuze Chance harbor. Waarom ze daarnaar toe moet zal al een kleine plot verklappen dus dat doen we niet, dat zie je in de eerste 4 minuten van de eerste aflevering wel. Tezamen met een groep andere tieners (waaronder een rol gespeeld door Thomas Dekker, die we nog kennen uit Terminator; the Sarah Conner Chronicles) ondekt ze dat ze ‘heksen’ zijn ..